Mike Krieger, Co-fundador de Instagram,  analiza la experiencia de  navegar el complicado sistema de inmigración de Estados Unidos.

Instagram casi no ocurrió, gracias al enrededado sistema de inmigración de los EE.UU. Antes de Mike Krieger, creara la aplicación para compartir fotos muy popular con su socio Kevin Systrom, él vivía en Silicon Valley con una visa de trabajo temporal. Si no fuera por la buena suerte al navegar  el proceso de inmigración de estados Unidos, el ingenioso programa Instagram, pudiera haber sido muy diferente el dia de hoy.

Mike Krieger, un nativo de Brasil, llegó a los Estados Unidos para estudiar en la Universidad de Stanford con una visa de estudiante. Después de graduarse, consiguió  trabajo en Meebo, y la puesta en marcha del software le ayudó a solicitar una visa H-1B. Esta clase de visa temporal está destinada a los trabajadores con alguna especialidad tecnica, y la industria de la tecnología es un recipiente importante de estas visas. Google, Facebook, Intel y otros gigantes de la tecnología piden decenas de miles de aplicaciones a los centros de procesamiento del gobierno cada año con la esperanza de asegurar el suministro limitado de visas para los informáticos e ingenieros extranjeros.
El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos ( USCIS por sus siglas en Ingles)  comenzó a aceptar solicitudes el 1 de abril, y al igual que en los últimos años, el número de solicitudes supera rápidamente el cupo disponible. La agencia dijo el martes que dejará de aceptar solicitudes y llevará a cabo una lotería al azar para determinar qué empleados de las empresas se otorgarán  algunos de las 85.000 plazas disponibles. En 2014 sólo la mitad lo hizo a través de la lotería. La agencia aún no ha revelado el número de solicitudes que ha recibido este año.

El frenesí de H-1B no era la mayor preocupación de Krieger cuando la solicitó a través de Meebo en 2009. Uno de los pocos ventajas de una recesion economíca es que las visas H-1B son más fácil de conseguir debido al bajo numero de compañias  con ofertas de empleos. Unos meses después de obtener su visa, Krieger comenzó a hablar con Systrom acerca de la construcción de una aplicación para las redes sociales.
Uno de los primeros retos técnicos que se enfrento Mike no tenía nada que ver con la programación si no con transferir su visa  H-1B a la nueva empresa. En una entrevista, Krieger dice que esperó más de tres meses, mientras Systrom contrató a un abogado, y él presentó los documentos para obtener la visa de trabajo. A medida que las semanas pasaban, Krieger tuvo que gastar horas estudiando las complejidades de la ley de inmigración y revisando paginas web como trackitt.com, donde los solicitantes de visa comparten historias de inmigracion. Se estaba acercando al punto de empezar una conversacion difícil, dice. Tuve momentos en los que yo estaba a punto de decirle a Kevin que tal vez deberia olvidarse de él y encontrar a alguien que es más fácil contratar.
Finalmente el papeleo llegó, y Krieger obtuvo la autorización para permanecer en el país para trabajar con Systrom en abril de 2010. La aplicación Instagram para el iPhone tomó unas semanas para desarrollarse. “Me tomó menos tiempo para construir Instagram de lo que me tomo  obtener mi visa de trabajo, . La aplicación fue un éxito instantáneo, y Facebook acordó la adquisición de la puesta en marcha por alrededor de $ 1 mil millones en abril de 2012. Un par de meses más tarde, Google compró Meebo, antiguo empleador de Krieger, por alrededor de una décima parte del precio.
Krieger primero habló de promover cambios en las leyes de inmigración de Estados Unidos en 2012, cuando visitó la Casa Blanca y fue un invitado de la primera dama Michelle Obama en el Estado de la Unión. El presidente Obama dio Krieger un saludo en un discurso en enero de 2013. Recientemente,  Krieger de 29 años de edad, y ya multimillonario, obtuvo su tarjeta de residencia, lo que garantiza la residencia permanente. Krieger sigue siendo uno de los autores intelectuales técnicos que hay detrás de Facebook Instagram, que tiene cerca de 200 empleados y más de 300 millones de usuarios que revisan la aplicación al menos una vez al mes.

Mientras que las empresas de tecnología quieren obtener más visas H-1B, otros en los EE.UU. están presionando para que aumentan las  restricciones, alegando que  trabajadores extranjeros quitan empleos en Estados Unidos y contribuye a salarios más bajos. Krieger dice que el gobierno debe asegurarse de que los empleadores no están abusando del sistema y debe mejorar la forma en que distribuye los visados. “Algunos ingenieros o analystas de software, no pueden andar año en año en loterias. Es como la aplicación de una función aleatoria a su inmigración “, dice Kreiger.
Aún así, Krieger destaca que los inmigrantes calificados son un factor positivo en la fuerza laboral estadounidense. “La economía estadounidense se beneficia realmente de dejar que algunas las personas adecuadas se queden, ya que se pueden convertirse en creadores de empleo; Instagram no puede haber sido el mejor ejemplo de un “creador de empleo”.

Después de 2013 el discurso del Presidente Obama, Instagram tenía sólo 13 empleados cuando fue vendido a Facebook.
Hoy en día, Facebook depende tanto en los trabajadores extranjeros que esta categorizada en la lista de del gobierno como ” empleadores H-1B-dependientes.” Esta designación se refiere a las empresas que emplean al menos el 15 por ciento de su fuerza laboral de Estados Unidos a través de visas H-1B.

Source: Bloomberg Business