Los caminos para obtener la ciudadanía americana son:

  • Nacimiento en Estados Unidos
  • Ser hijo de estadounidense
  • Naturalización o derivación

Estos son los requisitos:

Ciudadanos por nacimiento en Estados Unidos

Todos los nacidos en Estados Unidos son ciudadanos americanos. La excepción son los hijos de padres extranjeros que se encuentran temporalmente en EEUU trabajando como diplomáticos para el gobierno de otro país.

La ciudadanía americana para los nacidos en el país está protegida por la Enmienda 14 de la Constitución. No importa el estatus migratorio de los padres. Si un bebé nace en Estadados Unidos o en uno de sus territorios (por ejemplo, Puerto Rico), el niño es estadounidense aunque uno o los dos padres sean indocumentados.

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Ciudadanía americana por naturalización

La naturalización es un trámite por el que un extranjero solicita la ciudadanía americana. La mayoría de las naturalizaciones tienen lugar cuando un residente permanente legal solicita la ciudadanía cinco años después de haber conseguido la green card, o de tres años si están casados con un estadounidense.

Además, hay casos especiales de naturalización:

  • Ciudadanía americana por los abuelos
  • Ciudadanía para militares
  • Ciudadanía exprés para profesionales en la sanidad y lenguas que sirven en el Ejército

Los ciudadanos naturalizados adquieren, básicamente, los mismos derechos que los ciudadanos por nacimiento. Sin embargo, no pueden aspirar a ser presidentes del país, un privilegio reservado a lo que se denomina “natural born citizens”.

  • Ciudadanía derivada automática para hijos de naturalizados

Cuando una persona adquiere la nacionalidad americana por naturalización, sus hijos se convierten en estadounidenses de forma automática siempre y cuando:

Sean menores de 18 años y residentes permanentes legales. Es decir, sean titulares de su propia tarjeta de residencia.
Que vivan con el papá o la mamá que se convierte en ciudadano y que éste tenga su custodia física y legal de los menores de edad.
Esto es así desde el 27 de febrero de 2001, cuando entró en vigor la reforma de la Ley de Ciudadanía para Niños, conocida como CCA, por sus siglas en inglés.

Adopción por estadounidenses

Los niños nacidos en el extranjero adoptados por ciudadanos americanos adquieren, por lo general, la nacionalidad de sus padres.

Nacidos en el extranjero cuando los padres son americanos

Las personas nacidas en otro país son americanas desde el momento de su nacimiento si el padre, la madre o ambos son estadounidenses. Pero siempre y cuando se cumplan una serie de requisitos muy estrictos que son diferentes si ambos padres son ciudadanos, si sólo es uno de ellos y si están solteros o casados.

Estos son los requisitos que deben cumplirse para transmitir la nacionalidad por padre o madre al hijo nacido en el extranjero. Cuando no se cumplan, en algunos casos todavía será posible que el menor obtenga la ciudadanía pero a través de un abuelo y pasando por un proceso de naturalización.

Puerto Rico y otros territorios

Las personas nacidas en Puerto Rico, Islas Vírgenes Americanas, Guam y las Islas Marianas del Norte son ciudadanas desde el momento de su nacimiento. De hecho, cumplen con el requisito de “natural born” y podrían ser presidentes de Estados Unidos.

Por el contrario, los nativos de la Samoa Americana, la isla de Swains y las islas conocidas como Minor Outlyings, ubicadas en el Caribe y en el Pacífico, no son ciudadanos. Son sólo nacionales. Pueden residir y trabajar en Estados Unidos, no pueden votar.

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